Milenium Ini Mendapat Teman Sekamar Baru. Mereka adalah biarawati.

Sarah Jane Bradley, left, and Sister Diane Clyne lived and learned together for six months at the Mercy Center in Burlingame, Calif.

Sarah Jane Bradley adalah seorang profesional yang belum menikah, “spiritual tetapi tidak religius” di awal usia 30-an, dengan sekelompok teman yang ribut dan pemula ketika dia pindah dari rumah komunalnya ke sebuah biara.

Sekelompok teman pergi bersamanya.

Mereka menyebut proyek Nuns and Nones, dan mereka adalah “nones” – milenium progresif, tidak ada yang mempraktikkan umat Katolik. Dimaksudkan untuk menjadi proyek percontohan, situasi teman sekamar yang tidak biasa dengan Sisters of Mercy akan berlangsung selama enam bulan.

Gagasan ini dipelopori oleh Adam Horowitz, seorang pria Yahudi berusia 32 tahun, dan program percontohannya dipandu oleh Judy Carle, seorang Suster Pengasih Katolik berusia 79 tahun di Bay Area. Horowitz dan teman-temannya mendengar panggilan itu setelah melakukan perjalanan untuk mengunjungi komunitas yang disengaja. Mereka melakukan brainstorming cara-cara mereka bisa menjalani kehidupan aktivis radikal, kehidupan pengabdian total untuk tujuan mereka. Mereka berusaha mencari tahu siapa yang sudah melakukan ini, dan ketika Tuan Horowitz berbicara dengan seorang menteri, itu datang kepadanya. Jawabannya adalah biarawati.

“Ini adalah perempuan radikal, badass yang telah menjalani kehidupan yang dikhususkan untuk keadilan sosial,” kata Bradley. “Dan kita bisa belajar dari mereka.”

Ini juga masa-masa sulit bagi para sister. Usia rata-rata seorang biarawati Katolik Roma di Amerika Serikat mendekati 80. Biara di seluruh negara itu semakin dekat. Jumlah biarawati di Amerika Serikat telah berkurang dari 180.000 pada tahun 1965 menjadi di bawah 50.000 hari ini. Para suster melewati kepemimpinan di rumah sakit dan sekolah Katolik untuk umat awam. Beberapa bahkan mulai membicarakan misi mereka di Amerika sebagai lengkap.

Pada saat yang sama, milenium adalah kelompok orang yang paling tidak religius di Amerika – hanya sekitar 27 persen menghadiri layanan keagamaan mingguan. Wanita muda yang bercita-cita untuk hidup dalam pekerjaan yang baik tanpa beban seorang suami cukup mampu melakukannya sekarang tanpa Katolik.

Namun untuk kantong kecil kaum muda, perkotaan dan progresif, biara itu memanggil. Politik radikal mereka membawa mereka kembali dan kembali ke Gereja Katolik.

The Millennials Tiba

Milenium tiba dengan Subaru. Para suster telah menyiapkan kamar-kamar kecil untuk wanita dan pria, di sayap tempat mereka semula menampung para siswa tetapi sekarang digunakan untuk retret. Setiap kamar memiliki tempat tidur kembar, meja kayu kecil, kursi dan Alkitab. Para suster juga menjadikan mereka kantor dengan seni sakral yang dipilih secara khusus, termasuk lukisan Musa karena beberapa Nones adalah orang Yahudi.

Para sister tidak yakin apa yang sebenarnya ingin diketahui oleh para remaja tentang mereka, dan pertemuan pertama mengejutkan.

“Saya terpana, dan saya berkata kepada para sister lainnya, ‘Anda tidak akan pernah bisa menebak apa yang ingin dibicarakan oleh para milenium: sumpah,’” kata Sister Patsy Harney. “Semua orang tertawa. Itu seperti lelucon, kau tahu? ”

Tetapi kaum milenial tidak ada artinya jika tidak sungguh-sungguh.

Sister Harney menemukan sebuah buku tentang kaul – kemiskinan, kepatuhan, kesucian – yang dia beli sekali tetapi tidak pernah dibaca.

“Saya melihat Alan merayap dengan ponselnya untuk mengambil gambar sampulnya, dan kemudian lain kali saya melihatnya Sarah telah membacanya dan penuh dengan catatan Post-it,” kata Sister Harney. “Generasi Millenen melihatnya seperti ini adalah lemnya. Mereka mencari saus rahasia bagaimana kita melakukan ini. ”

Para suster mulai melihat bahwa kaum milenial menginginkan peta jalan untuk kehidupan dan ritual, daripada sebuah sistem kepercayaan. Pada salah satu malam pertama, Sister Judy Carle berkata, salah satu dari kaum muda dengan santai bertanya kepada para sister, “Jadi, apa latihan spiritual Anda?”

“Begitu banyak dari kaum milenial akan berkata,” Aku mencari ritual. Saya mencari ritual untuk bekerja di komunitas lesbian saya atau keadilan sosial atau saya butuh ritual untuk hal lain ini, “Sister Carle berkata. Seorang wanita muda sangat menginginkan ritual sehingga dia mulai pergi ke Misa setiap pagi.

Para milenial melakukan pekerjaan normal mereka pada siang hari, tetapi di malam hari dan pada akhir pekan kelompok ini memiliki banyak kegiatan. Mereka bergabung untuk pesta biara dan acara Paskah. Kaki mereka dicuci pada Kamis Putih. Mereka mempelajari para nabi. Mereka mengundang para suster untuk makan malam Shabbat.

Suatu malam, sekelompok milenium dan saudari menari dan tertawa. Mereka menjadi sangat keras sehingga seorang petugas keamanan datang dan mengetuk pintu dan memberi tahu mereka bahwa pesta harus dilanjutkan di ruang bawah tanah. Itu benar.

Suster Janet Rozzano, 81, memilih untuk tidak terlibat dengan para pengunjung muda pada awalnya, tetapi mereka mulai menggunakan dapurnya.

“Aku agak dilemparkan ke dalamnya,” katanya. “Kami memiliki banyak kesamaan untuk dibicarakan.”

Sister Rozzano menghabiskan sebagian besar waktunya untuk membimbing sesama saudariinya dalam perjalanan mereka sendiri. Banyak dari ini sekarang melibatkan tantangan hidup dalam tubuh yang menua.

“Salah satu tantangan penuaan adalah tidak hanya fokus pada rasa sakit dan sakit Anda,” katanya. “Dan saya merasa ini memanggil saya kembali ke visi yang lebih besar. Dan pada tingkat yang sederhana saya mengatasi rasa takut saya untuk berbicara dengan orang yang lebih muda. ”

Sister Janet Rozzano and a temporary roommate.

Untuk para suster

Biarawati dan Nones sekarang menjalankan kelompok di sekitar selusin kota, termasuk Grand Rapids, Mich., Minneapolis, New York City, dan Boston. Di setiap tempat, kelompok para suster dan milenium bertemu secara teratur. (Para suster secara sehari-hari dikenal sebagai biarawati, meskipun secara teknis istilah itu hanya merujuk pada wanita yang tertutup yang tidak terlibat dalam pekerjaan di luar sekolah atau rumah sakit.) Tempat tinggal percontohan yang baru saja disimpulkan di California adalah upaya pertama untuk hidup bersama.

Wayne Muller, seorang menteri di Santa Fe, N.M., adalah orang yang awalnya menyarankan kepada Adam Horowitz bahwa kemitraan antara aktivis dan saudara perempuan milenial mungkin perlu ditelusuri. Dia terkejut melihat betapa baiknya para aktivis mengikuti program dan seberapa cepat mereka mulai melihat para suster sebagai kawan.

“Rasanya,‘ Ada seorang paus yang Anda kenal; mereka ada di Rolodex-nya, dan itu selalu dia – dan kalian adalah O.K. dengan ini? ‘”kata Mr. Muller dalam sebuah wawancara.

Bahwa kaum progresif muda ini – yang bekerja sebagai pengorganisir komunitas, seniman dan pekerja sosial – menemukan jawaban di Gereja Katolik, juga merupakan kejutan bagi mereka. Banyak anak muda mengatakan mereka memandang budaya biara sebagai kekuatan pemberontak yang hampir terpisah, hampir tidak ada hubungannya dengan Gereja Katolik – meskipun tentu saja itu adalah bagian integral dari gereja.

Dan gereja itu sepertinya bukan tempat bagi kaum progresif muda. Dalam beberapa tahun terakhir, gereja telah mengalami krisis berkepanjangan tentang pelecehan seksual dan penutupan secara sistematis.

To Mr. Muller, Nuns and Nones is also, in part, a real estate story. Moving young people into convents can help sisters hold onto their property amid rising nursing home care costs. The young people get low-income housing in exchange for helping take care of the sisters. (The young participants bristle at the suggestion that their interest has to do with housing costs; they worry about being seen as gentrifiers of convents.)

Mr. Muller said another benefit for young activists is to learn to avoid burnout by studying the sisters, who have made social change a lifestyle.

“The call itself is very similar,” Mr. Muller said. “The sisters have been doing radical social justice work for forever.”

Many of the Nones are looking at Catholicism anew, even as they rarely use the word, speaking about it more loosely in the new language of spirituality.

“A lot of us in social justice, a lot of the people of our generation, it’s this culture that’s all about forward-moving progress, and that forgets that there’s this cyclical spiral and these really old wisdom traditions that can feed change,” said Christina Tran, a 34-year-old comic artist in Corvallis, Ore., who organizes monthly Nuns and Nones meetings. “It’s less about building anew; it’s more about remembering.”

What happens when those “really old wisdom traditions” include opposing gay marriage and abortion rights?

Mr. Horowitz was loath to answer, finally settling on: “We engage in dialogue about that.”

A meeting room at the Mercy Center.

Kesucian, Kemiskinan, Ketaatan

The Nones, banyak dari mereka mengatakan mereka merasa kewalahan oleh pilihan hidup, tertarik pada disiplin dan gagasan pengorbanan. Kehidupan kesucian sangat menarik bagi mereka.

“Saya mulai menyadari bahwa kesucian adalah undangan untuk ‘hubungan yang benar’ dan bukan hanya tentang selibat,” kata Sarah Jane Bradley. “Di era Aku Juga, kita membutuhkan hubungan yang benar. Kita perlu tahu apa artinya menghormati kepribadian seseorang dan menghormati kepribadian Anda sendiri dan menjadi saluran cinta daripada kebutuhan ego. ”

Ms. Bradley adalah salah satu pendiri komunitas pendukung pembelajaran orang dewasa yang disebut Open Master, yang mencakup program bagi mereka yang tertarik dengan agama yang disebut Alt * Div. Dia tidak berencana hidup selibat, tetapi dia memang menginginkan sedikit kesucian.

“Ini tentang memutuskan berapa harga yang kami bayarkan untuk dunia yang ingin kami tinggali dan kehidupan yang ingin kami jalani,” kata Bradley.

David Bronstein, seorang tutor akademik berusia 31 tahun dan aktivis pendidikan yang tinggal di biara selama program, setuju. “Suci juga berarti dikhususkan untuk cara hidup,” katanya.

Bagi Pak Bronstein, yang akan memimpin “perjalanan pembelajaran keadilan makanan” untuk siswa sekolah menengah musim panas ini, itu berarti mengatakan “tidak” untuk lebih banyak hal dan menjaga kalendernya tetap kosong.

“Kesucian adalah tentang menjinakkan binatang buas pekerjaan dan reorientasi dari itu dan menuju orientasi utama menuju semangat dan komunitas,” kata Mr Bronstein.

David Bronstein, one of the pilot residents of the Nuns and Nones program, will be leading a food justice course for high schoolers in the fall.

Milenium mulai memikirkan kembali sumpah lainnya. Sumpah kemiskinan adalah tentang pengelolaan sumber daya dan kemakmuran bersama, kata mereka. Tetapi ketaatan, sebagai sebuah konsep, rumit.

“Kedengarannya seperti menerima pesanan, tetapi para suster membantu saya melihatnya tentang mempersiapkan hati untuk dialog dan mendengarkan secara mendalam akan kebenaran,” kata Bradley. “Sumpah membuka portal ini untuk sangat menghargai betapa tandingannya kehidupan para suster ini.”

Sulit untuk mengadopsi praktik-praktik yang berakar dari janji tanpa keyakinan – sulit untuk melakukan versi Cliff’s Notes selama 60 tahun di sebuah biara.

Misalnya, kaum milenial tertarik pada gagasan discernment, sebuah proses yang para sister gunakan untuk menyaring dan mengarahkan pilihan untuk lebih mendengarkan panggilan Tuhan.

“Tapi sekarang saya sudah mendengar milenium mengatakan mereka perlu ‘melihat apa yang saya lakukan sampai sore ini,'” kata Mr Horowitz. “Dan itu sangat penting sehingga kita tidak mencairkannya.”

Hari-hari para suster penuh. Banyak yang mulai berdoa pada pukul 6:30 pagi di kapel dan kemudian bekerja di jaringan rumah sakit besar yang didirikan pesanan mereka atau program perumahan yang terjangkau, yang melayani 152.000 orang secara nasional. Generasi milenium membuat jam lebih fleksibel.

“Saya iri,” Sister Carle berkata kepada para milenium suatu pagi. “Kehidupan kita sedang berlangsung dan terkadang lebih cepat. Milikmu lebih seperti apa yang aku sebut pengalaman retret. ”

Melewati Belas Kasihan

Biara lain mendengar tentang apa yang sedang terjadi dan mulai tertarik. Orang-orang di Roma mulai bertanya tentang hal itu, dan ketua Konferensi Kepemimpinan Wanita Religius menyebutkan Biarawati dan Nona dalam pidato baru-baru ini.

“Mereka ingin tahu bagaimana kami menemukan mereka dan jika ada lebih banyak dari mereka,” Sister Harney berkata.

Banyak Suster Belaskasih bergabung dengan ordo secara massal dengan teman-teman sepulang sekolah Katolik. Sebagai remaja, mereka melihat betapa menyenangkannya guru mereka. Gereja tampak seperti kehidupan yang lebih penuh petualangan dan idealistik daripada pernikahan tradisional.

“Saya melihat para sister sebagai wanita yang menjalani kehidupan mereka untuk lebih,” Sister Carle berkata.

Melalui gereja, para wanita ini dapat mengambil peran yang sangat kuat menuju rumah sakit, proyek perumahan dan sekolah.

“Kami memiliki peluang dan jalur untuk kepemimpinan yang tidak dimiliki wanita Katolik lain – yang wanita lain tidak miliki,” Sister Carle berkata.

Namun, selama beberapa dekade sekarang, kisah para suster telah menjadi kisah yang meredup.

Ketika mereka telah menyerahkan peran kepemimpinan mereka di rumah sakit dan proyek perumahan itu kepada orang awam, mereka mendapati bahwa seringkali pria menggantikan mereka. Dan yang paling mengkhawatirkan mereka adalah siapa yang akan mewarisi karisma mereka – hadiah spiritual besar yang dibawa oleh perintah mereka. Bagi para Suster Pengasih, karunia itu, tentu saja, rahmat.

Soli Salgado, seorang reporter untuk Global Sisters Report yang telah melacak pergerakan para biarawati dan Nones, mengatakan dia pikir ini adalah kekhawatiran para suster yang paling eksistensial.

“Ketika mereka berbicara tentang sekarat, mereka tidak terlalu khawatir untuk memastikan institusi tersebut bertahan dan lebih banyak tentang siapa yang akan mewarisi karisma, yang akan terus melakukan misi ini yang telah memicu mereka selama berabad-abad,” kata Ms Salgado. “Bagi para suster, Nones and Nuns bisa menjadi kendaraan untuk menyampaikan kharisma mereka.”
Perpisahan, untuk Sekarang

Pada malam tempat kediaman Bay Area berakhir, para sister dan milenium berkumpul dalam lingkaran di sekitar altar kecil. Para sister dan milenium saling menulis dan membaca puisi. Dan mereka menyanyikan salah satu nyanyian para sister: Sacred is the Call. Luar biasa memang titipan. Merawat yang Kudus, merawat yang Suci.

Ketika milenium pindah pada pertengahan Mei, mereka tersebar kembali di seluruh negeri. Para Suster Pengasih, tentu saja, tetap berada di biara.

Beberapa saudari sekarang menjawab panggilan untuk pergi ke perbatasan AS-Meksiko untuk masa tinggal yang lama. Mereka berencana untuk bekerja dengan pencari suaka. Nones bisa datang juga, jika mereka siap untuk itu.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *