Semakin banyak orang Amerika mengatakan bahwa mereka membutuhkan beragam binatang – anjing, bebek, bahkan serangga – untuk kesehatan mental mereka

Many Americans say living with an emotional support animal has done wonders for their mental health. Vayne Myers was threatened with eviction over Primadonna, the duck he keeps in his Florida home to help him with anxiety.

Seorang barista Starbucks berusia 26 tahun di pinggiran Tampa yang dikenal sebagai Vayne Myers telah menderita kecemasan sejak ia masih kecil. Seorang rekan kerja menyarankan agar ia mencoba hewan pendukung emosional.

Jadi, Tuan Myers membeli seekor bebek dan menamainya Primadonna. Burung seputih salju telah melakukan keajaiban bagi kondisi pikirannya.

“Setiap kali aku merasa tidak penting di dunia,” katanya, Primadonna akan bergoyang dan mengingatkannya bahwa “sesuatu memang mencintaimu.”

Tapi tuan tanah Tuan Myers keberatan, dan menuntut bukti bahwa Primadonna adalah kebutuhan medis dan bukan hanya hewan peliharaan. Tuan Myers memberikan surat dari seorang terapis di California yang berbicara kepadanya melalui obrolan video, dan kemudian catatan lain dari seorang konselor yang bertemu langsung dengannya (dan bebek). Tapi tidak ada dokumen yang memuaskan pemiliknya, yang mengancam akan digusur.

Bpk. Myers menyewa pengacara dan mengajukan pengaduan diskriminasi perumahan dengan Departemen Perumahan dan Pengembangan Perkotaan menggunakan nama resminya, Jesse Calfas. Pengajuannya adalah salah satu dari lebih dari seribu keluhan serupa yang telah diterima lembaga tersebut sepanjang tahun ini.

Jumlah orang yang mengklaim bahwa mereka memiliki hak untuk hidup dengan hewan untuk kesehatan mental mereka – serta untuk membawanya ke pesawat dan ke restoran dan toko – telah berkembang pesat.

Pada tahun 2011, National Registry Animal Service, sebuah perusahaan nirlaba yang menjual rompi dan sertifikat yang tampak resmi untuk pemiliknya, memiliki 2.400 hewan pendukung dan hewan pendukung emosional dalam daftar tersebut. Sekarang jumlahnya hampir 200.000.

Tetapi penyebaran hewan semacam itu – sebagian besar dari mereka anjing – juga telah dipenuhi oleh kekhawatiran dari tuan tanah, maskapai penerbangan dan bisnis lain yang mungkin banyak orang Amerika menyalahgunakan sistem tersebut. Kritik mengatakan bahwa pemilik hewan peliharaan memperoleh sertifikasi palsu atau surat dari terapis online untuk menghindari membayar biaya atau untuk mendapatkan izin untuk membawa makhluk di mana mereka biasanya tidak diizinkan.

“Kami telah melihat segalanya mulai dari reptil hingga serangga,” kata Amanda Gill, direktur urusan pemerintah untuk Asosiasi Apartemen Florida, yang mewakili tuan tanah.

“Jelas, Anda ingin mengakomodasi orang-orang dengan permintaan yang sah, tetapi itu lebih sulit dilakukan ketika Anda memiliki begitu banyak permintaan palsu,” kata Ms. Gill. “Semua orang mengakui bahwa ini adalah masalah yang berkembang saat ini.”

Lebih dari dua lusin badan legislatif negara bagian telah memberlakukan undang-undang baru untuk menindak penipuan.

Sebuah undang-undang yang disahkan di Utah tahun ini membuatnya menjadi pelanggaran ringan untuk berbohong tentang seekor hewan peliharaan yang menjadi hewan pendukung emosional, atau E.S.A., yang telah memperluas undang-undang yang ada di buku-buku yang menjadikannya kejahatan untuk menggambarkan hewan peliharaan secara keliru sebagai anjing pengintai.

Oklahoma baru saja mengeluarkan undang-undang yang mengklarifikasi bahwa restoran dan toko memiliki hak untuk mengusir binatang yang mendukung. Undang-undang Virginia menindak situs web yang berjanji untuk menyediakan E.S.A. surat verifikasi untuk biaya, tanpa memiliki hubungan terapeutik dengan pemilik hewan.

“Hewan peliharaan sejati adalah anjing yang sangat terlatih,” kata Tammy Townley, perwakilan negara bagian di Oklahoma yang mendukung undang-undang baru negara bagiannya. “Ketika seseorang datang dengan hewan pendukung emosional, mereka berkata, ‘Ini adalah hewan pekerjaanku.’ Tidak – itu sesuatu yang Anda beli untuk rompi.”

Para pendukung menunjukkan bahwa hewan-hewan terapi dilindungi oleh Undang-Undang Perumahan yang Adil, yang mewajibkan tuan tanah untuk membuat “akomodasi yang masuk akal” bagi para penyandang cacat, seperti tempat parkir yang dapat diakses kursi roda. Mereka khawatir bahwa undang-undang baru akan memberanikan tuan tanah untuk menolak binatang kepada penyewa yang membutuhkannya.

“Sangat sulit untuk menarik garis yang terang,” kata Todd Weiler, seorang senator negara bagian di Utah yang mengatakan bahwa seorang teman sekolahnya yang sudah tua dari kelasnya menyimpan babi pendukung emosional. “Sebagian besar, semua orang bisa mendapat manfaat dari memiliki hewan peliharaan,” kata Mr Weiler. “Kapan itu binatang pendukung emosional dan kapan itu binatang peliharaan?”

Sam Killebrew, seorang anggota parlemen negara bagian Florida yang mensponsori rancangan undang-undang untuk mengekang klaim dukungan hewan, mengatakan ia pergi online dan mendaftarkan Ophelia, boneka babon di kantornya, sebagai “hewan pendukung emosional”, meskipun ia telah dibekukan, fang mulut terisi penuh, oleh seorang taxidermist.

“Selama Anda membayar uang Anda, Anda akan mendapatkan kartu itu,” katanya.

Dia mensponsori undang-undang tahun ini yang akan memungkinkan tuan tanah mewajibkan penyewa yang mengklaim kebutuhan binatang mendapatkan surat dari profesional medis berlisensi yang berbasis di Florida. Mr Killibrew kemudian menarik tagihan, tetapi dia mengatakan dia berencana untuk memperkenalkan kembali tahun depan.

Sara Pratt, mantan asisten sekretaris untuk perumahan yang adil di HUD, setuju bahwa sertifikat yang dijual online dapat menjadi masalah. “Mereka tidak berguna,” katanya. Tetapi dia memperingatkan bahwa anggota parlemen negara bagian yang buru-buru mengkriminalisasi orang karena mencari dokumentasi tentang perlunya hewan pendukung mengirim pesan yang salah kepada tuan tanah, yang berisiko ditampar dengan denda federal yang besar.

Undang-undang Amerika dengan Disabilitas mendefinisikan hewan penolong sebagai anjing atau kuda kecil yang dilatih untuk melakukan tugas-tugas khusus, seperti memimpin orang buta atau mendeteksi kejang. Hewan penolong harus diizinkan di restoran, toko, dan tempat umum lainnya, bahkan di mana hewan dilarang.

Hewan pendukung emosional, yang memberikan kenyamanan dengan kehadiran mereka tetapi umumnya tidak memiliki pelatihan khusus, tidak memiliki status yang sama di bawah tindakan disabilitas. Tetapi ketika datang untuk memelihara binatang di rumah di unit sewaan, hukum federal telah ditafsirkan untuk memberi penyewa hak untuk hidup dengan hewan jika itu membantu mengobati depresi atau kecemasan.

Skeptisisme di sekitar hewan pendukung emosional telah meningkat dengan meningkatnya jumlah mereka, terutama di bandara, di mana undang-undang lain – Air Carrier Access Act – memberi maskapai penerbangan keleluasaan luas tentang bagaimana berbagai makhluk ditangani. Beberapa maskapai menolak untuk mengizinkan landak, ular dan tikus, bersama dengan anjing, ke kabin penumpang untuk penerbangan lebih dari delapan jam. Sejumlah insiden yang dipublikasikan secara luas – seekor anjing yang diduga menganiaya seorang penumpang dan tupai pendukung emosional yang menyebabkan seluruh penerbangan menuju pesawat terbang – telah menambah kecemasan atas hewan-hewan yang menenangkan kecemasan.

Beberapa orang yang membutuhkan anjing Seeing Eye telah mengeluh bahwa hewan mereka telah diserang di bandara atau restoran oleh anjing pendukung emosional yang tidak terlatih, dan bahwa ledakan pada hewan pendukung telah menyebabkan lebih banyak skeptisisme pada anjing yang benar-benar melayani.

Mr. Myers bought Primadonna from a farm around Easter, when the bird was just a fuzzy duckling. The duck usually wears a diaper when indoors.

Bpk. Myers, yang mengatakan kecemasannya berasal dari pelecehan saat kanak-kanak oleh pacar ibunya, membeli bebeknya dari sebuah peternakan sekitar Paskah, ketika ia hanya bebek yang kabur beberapa hari yang lalu. Dia tahu dia menginginkan Primadonna ketika itik meringkuk di tangannya yang terbuka.

Mereka dengan cepat menjadi akrab satu sama lain.

“Saya membawanya di kamar mandi, di kamar mandi, dan di luar,” katanya, menambahkan bahwa bebek memakai popok di dalam rumah untuk menghindari kekacauan. “Dia akan mengikutiku ke mana pun aku pergi.”

Tuan Myers mengatakan bahwa Primadonna kebanyakan tinggal di halaman pribadi, dan bahwa tetangganya tidak menyadari makhluk berbulu di tengah-tengah mereka. Kehadiran bebek ditemukan selama kunjungan pemeliharaan yang tidak terkait. Pemiliknya, yang mengenakan biaya untuk penyewa yang memelihara kucing, mengatakan bahwa bebek tidak diizinkan, dan menuntut bukti bahwa bebek telah diresepkan oleh dokter sebelum membuat pengecualian.

Setelah Tuan Myers diancam akan digusur, ia menemukan Matthew Dietz, direktur litigasi dari Disability Independence Group, sebuah pusat advokasi hukum nirlaba di Florida.

Mr Dietz tidak menyangkal bahwa beberapa orang berpura-pura membutuhkan binatang ketika mereka hanya menginginkannya. Tetapi itu tidak terlalu mengkhawatirkannya, katanya, seperti situasi seperti yang dihadapi seorang veteran tunawisma yang telah ia bantu baru-baru ini. Veteran itu akhirnya menemukan perumahan, katanya, tetapi sekarang diminta untuk melepaskan dua anjing yang tinggal bersamanya selama bertahun-tahun di jalan.

“Sikap dasar saya adalah bahwa penyakit mental itu sulit,” kata Mr Dietz. “Apa pun yang membuat seseorang merasa lebih baik, mengapa tidak? Selama Anda tidak menyakiti orang lain, apa masalahnya? ”

Pengacara demi pengacara menolak kasus Tuan Myers, tetapi Tuan Dietz segera mengambilnya. Dan dengan bantuan HUD, ia berhasil bernegosiasi dengan pemilik penginapan agar Primadonna tetap tinggal.

Jika klien mengatakan dia membutuhkan bebek, dia membutuhkan bebek, kata Mr. Dietz. “Mengapa seseorang berbohong tentang hal seperti itu?”
Koreksi: 18 Juni 2019

Versi sebelumnya dari artikel ini salah mengeja dalam beberapa bagian nama keluarga pengacara yang disewa oleh Vayne Myers. Dia adalah Matthew Dietz, bukan Deitz.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *